Le bâtiment historique Austin Pizza Garden cherche un nouveau bail pour sa longue durée de vie

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Le bâtiment Old Rock Store sur US 290 à Oak Hill. Photo gracieuseté de JA Patton Elementary PTA.

En voyageant vers le sud d’Austin sur la route US 290 à travers la communauté grandissante d’Oak Hill, des centaines de conducteurs jettent chaque jour des regards curieux sur un point de repère historique en bord de route. J’ai moi-même volé des dizaines d’aperçus de la structure de calcaire, m’interrogeant brièvement sur son passé avant que mon attention ne revienne sur le match de folie du trafic dans la région d’Austin.

Le dernier locataire, Austin Pizza Garden, a fermé ses portes en janvier– comme beaucoup de restaurants, victime de la pandémie – après 27 ans d’activité dans l’édifice antique. Construit comme magasin général en 1898, les occupants du bâtiment au fil des ans ont inclus d’autres restaurants, une pépinière, une galerie d’art, un bureau de poste, une loge maçonnique, une salle de réunion des Woodmen of the World et, selon un rapport, une salle de danse.

On dit que Willie Nelson a autrefois voulu acheter le bâtiment historique. Mais son ami James White, le propriétaire bien-aimé du honky-tonk d’Austin Broken Spoke, décédé à l’âge de 81 ans le 24 janvier, ne vendait pas.

L’arrière-grand-père de White, James A. Patton, un ancien Texas Ranger, a ouvert le magasin général d’origine dans un bâtiment en bois sur le site en 1879. Deux ans avant le début du siècle, il a supervisé la construction d’un «ancien magasin de roche» par Tailleur de pierre allemand Henry Marx, qui a érigé les murs robustes de 2 pieds d’épaisseur avec de la pierre extraite localement. En plus du magasin, construit dans un style décrit comme Langue vernaculaire Hill CountryOn se souvient de Patton dans la région aujourd’hui avec l’école primaire JA Patton. Les historiens disent qu’il était connu comme le «maire officieux d’Oak Hill».

La fille de Patton, Rosa, qui a épousé un homme du nom de John Dudley White, a hérité de la propriété à la mort de son père. Elle l’a laissé à sa fille, qui l’a finalement remis à son neveu, James White.

Pendant des années, la famille White a dirigé un restaurant appelé la forteresse dans le magasin. Le gouverneur Preston Smith était un invité à dîner un soir en 1970, et le lendemain, il a officié au dévoilement du fonctionnaire du comité d’enquête historique de l’État du Old Rock Store. Médaillon historique. Après que les Blancs aient commencé à louer le bâtiment à d’autres entreprises en 1977, la fille de Willie, Lana Nelson, exploitait le Cowboy’s Steak House dans l’ancien magasin Patton, et le Red Headed Stranger s’y produisit. (J’ai contacté la famille White pour obtenir des commentaires sur le bâtiment mais je n’ai pas eu de réponse.)

Les employés d’Austin Pizza Garden et d’autres rapportent que les locaux vénérables pourraient être hantés. Les lumières s’éteignent et se rallument, les portes s’ouvrent et se ferment, des bruits de pas résonnent dans les pièces vides. Des apparitions sont apparues. Les médiums ont levé les yeux de leurs tartes pour murmurer: «Il y a quelqu’un ici.»

Jeanine Plumer et Monica Ballard de Visites à Austin Ghost croient que l’esprit résident est John Dudley White. Également un Texas Ranger, il a été tué à la poursuite d’un soldat AWOL et de deux escrocs du repêchage dans le comté de San Augustine en 1918. Utilisant des gadgets destinés à susciter des expressions d’énergie fantomatique, Plumer, Ballard et d’autres harceleurs de spectre rapportent avoir entendu des mots fantômes comme «Rosa , »« Ranger »et« Comanche »dans le magasin de Patton. En tant que Texas Ranger dans les années 1870, le beau-père de John Dudley a combattu les Comanches et d’autres Amérindiens.

Offert à la location, l’avenir du bâtiment est à livre ouvert. «Je souhaite qu’ils déplacent le Broken Spoke ici. Il est sur le point d’être englouti par les copropriétés! s’exclame Steve Zaremba, un ancien grisonnant et gardien de la terre à côté du monument. «J’ai vu cet endroit pour la première fois il y a environ 30 ans, lorsque des amis me conduisaient à Fredericksburg pour voir des bâtiments historiques. J’ai crié: ‘Arrêtez! C’est Fredericksburg ici même! »

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