Le meilleur des baumes d’abeille

by admin

Chaque jardinier a connu le coup de foudre avec au moins une plante, mais beaucoup d’entre nous ont eu davantage une relation d’amour-haine avec le baume d’abeille (Monarda spp. et cvs., zones 4-9). Sans faute, nous sommes attirés par ses tons joyaux vibrants: une gamme de rouges, roses et violets. Ses fleurs de forme unique, rappelant les couronnes et les colliers élisabéthains de la royauté, se détachent parmi les formes de marguerites si courantes au milieu de l’été. Le folklore dit que ses feuilles peuvent être utilisées pour apaiser les piqûres d’abeilles (d’où le nom commun), bien qu’aujourd’hui beaucoup d’entre nous cultivent du baume d’abeille pour attirer les abeilles et autres pollinisateurs.


‘Vin de framboise’

Grand Marshall ™

‘Pontique sombre’


Bien qu’il existe de nombreuses raisons d’aimer le baume d’abeille, l’oïdium peut être une source perpétuelle de déception, provoquant une décoloration des feuilles et même une défoliation. Certains jardiniers reprochent également au baume d’abeille sa nature étalée, bien que j’aime personnellement toute plante qui me permet de planter avec parcimonie et de partager généreusement.

La plupart des sélections de baume d’abeille sont dérivées du baume d’abeille écarlate (Monarda didyma, Zones 4-9) et la bergamote sauvage (M. fistulosa, Zones 3-9). Au fil des décennies, l’hybridation entre ces deux espèces a produit un nombre écrasant de cultivars parmi lesquels les jardiniers peuvent choisir. Dans le but de faciliter ce choix, le mont. Le Cuba Center de Hockessin, Delaware, a évalué 40 sélections différentes de Monarda basé sur l’affichage floral, la qualité de l’habitude et la résistance aux maladies sur une période de trois ans. Malheureusement, nous n’avons pas trouvé une seule plante qui soit parfaitement classée dans toutes ces catégories. Aller aux résultats de l’essai.

«Claire Grace»

Cela étant dit, le cultivar le plus complet de notre essai était «Claire Grace» (M. fistulosa «Claire Grace», zones 3-9). Cette sélection améliorée d’espèces sauvages possède un nombre massif de fleurs violet clair au sommet d’un feuillage brillant et résistant aux maladies. Bien que «Claire Grace» ne soit pas parfaitement exempte de moisissure, les infections mineures que nous avons observées dans notre essai par ailleurs chargé de moisissure étaient à peine perceptibles et n’ont pas causé beaucoup de défoliation. En tant que sélection de M. fistulosa, ‘Claire Grace’ est également plus tolérante à la terre de jardin normale, alors que les sélections et les hybrides de M. didyma préférez un sol toujours humide. «Claire Grace» a également un taux de propagation relativement modéré, ce qui peut être attrayant pour certains jardiniers.

‘Pontique sombre’

‘Pontique sombre’ est un excellent choix pour ceux qui recherchent un affichage floral de premier ordre ainsi qu’un feuillage attrayant. Ses fleurs violettes sont portées à profusion sur un feuillage vert bleuâtre, qui est une couleur de feuille rare parmi le baume d’abeille. ‘Dark Ponticum’ reste également luxuriant et dense tout au long de la saison de croissance, malgré le fait qu’il peut développer une bonne quantité d’oïdium. Cependant, contrairement à d’autres cultivars sensibles, l’oïdium n’endommage pas réellement ses feuilles. Après quelques bonnes pluies, le mildiou se dissipe, laissant un beau feuillage bleu-vert à admirer jusque tard à l’automne.

‘Coq violet’

Dans les situations où même un grain d’oïdium ne peut être toléré, ‘Coq violet’ est le choix parfait. Ce cultivar s’est avéré totalement indemne de maladie tout au long de l’essai de trois ans. Ceci est particulièrement impressionnant étant donné qu’un essai comme celui-ci est essentiellement une grande monoculture qui exagère considérablement la pression de la maladie au-delà de ce que la plupart des jardiniers amateurs connaîtront. La résistance exceptionnelle aux maladies du ‘Purple Rooster’ a un léger coût pour l’affichage floral, car moins de fleurs sont produites. Cependant, même cela peut être négligé, car ‘Purple Rooster’ a les fleurs violettes les plus foncées de tous les cultivars que nous avons testés.

«  Reine violette  »

Pour un autre type de couleur de feuillage, «  Reine violette  » représente une sélection intéressante, grâce à la brume argentée créée par les poils duveteux recouvrant la surface de ses feuilles. Ce cultivar présente également une excellente résistance à l’oïdium. Cependant, pour ne pas être en reste par le feuillage, l’affichage floral est l’un des meilleurs que nous ayons évalué. Des centaines, voire des milliers de fleurs violettes ont recouvert notre petite parcelle de «Violet Queen» pendant trois semaines au milieu de l’été. Un affichage aussi abondant de fleurs n’était égalé que par «Claire Grace».

‘Fuchsia fantaisie de Judith’

Pour ceux qui, comme moi, sont plus attirés par les fleurs rougeâtres, ‘Fuchsia fantaisie de Judith’ captive avec une profusion de grandes fleurs de 3 pouces de large au milieu de l’été. La plus grande taille de la fleur est le résultat de certains de ses M. didyma parenté, qui a naturellement des fleurs aussi larges que 4 pouces de diamètre. ‘Judith’s Fancy Fuchsia’ est un cultivar relativement nouveau et peut être difficile à trouver. Une sélection similaire qui est plus couramment disponible est ‘Vin de framboise’. Le port et l’affichage floral sont presque identiques à ceux-ci, la seule différence étant que «Judith’s Fancy Fuchsia» est plus résistant à l’oïdium.

‘Vin de framboise’
Grand Marshall ™

Bon nombre des nouveaux cultivars de baume d’abeille publiés aujourd’hui ont été sélectionnés pour leurs habitudes compactes et naines. Dans notre essai, nous avons constaté que la plupart des sélections compactes se comportaient mal. La seule exception était Grand Marshall ™ (Monarda «AChall»). Cette plante à hauteur du genou a une excellente résistance à l’oïdium et produit de nombreuses grandes fleurs magenta. Alors que la plupart des variétés compactes ont des habitudes trop denses qui semblent souvent meilleures dans un contenant, Grand Marshall ™ a une habitude plus semblable aux baumes d’abeilles plus grands, à un tiers de la hauteur. Cette apparence plus naturelle rend Grand Marshall ™ plus facile à intégrer aux plantes voisines dans le paysage.


RÉSULTATS DES ESSAIS

Résultats de l'essai Monarda
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SCIENCE

Les meilleurs pour les pollinisateurs

Les baumes d’abeille sont fréquemment recommandés pour les jardins de pollinisateurs, et pour une bonne raison, car ils bourdonnent d’activité pendant la chaleur de l’été. Vous serez donc peut-être surpris d’apprendre que tous les baumes d’abeilles n’attirent pas les mêmes types de pollinisateurs.

Par exemple, Monarda didyma, avec ses immenses fleurs rouge vif, elle n’est pollinisée que par les colibris. Les abeilles peuvent visiter, mais elles «volent» efficacement le nectar de la fleur en coupant un petit trou dans la base du tube, évitant ainsi complètement les structures productrices de pollen. Les colibris sont capables d’insérer leur langue sur toute la longueur des tubes floraux pour atteindre le nectar au fond. Ce faisant, ils collectent du pollen sur leur front, puis le transfèrent à la fleur suivante qu’ils visitent. M. fistulosa, d’autre part, a des fleurs qui sont trop petites pour être utilisées par les colibris et sont donc pollinisées par les abeilles, les mites et les papillons. Les hybrides entre ces deux espèces sont également généralement pollinisés par les insectes, car les fleurs sont généralement trop petites pour accueillir le bec d’un colibri.

Dans un effort pour déterminer si certaines sélections sont plus appréciées des pollinisateurs que d’autres, le mont. Cuba Centre a fait appel à des bénévoles dévoués (l’équipe de surveillance des pollinisateurs) pour surveiller les visites des pollinisateurs à chaque sélection de notre essai. Ils ont constaté que «Jacob Cline» était le plus favorisé par les colibris, bien plus que les autres cultivars à grandes fleurs rouges. Une explication possible est que ce «Jacob Cline» particulier était plus grand que les cultivars similaires qui l’entouraient, ce qui rend l’accès aux fleurs beaucoup plus facile.

Des papillons de nuit et des papillons ont été observés le plus souvent chez «Claire Grace», suivis de près par «On Parade» et «Violet Queen». Comparés à d’autres sélections, ces trois cultivars ont produit les affichages floraux les plus prolifiques, fleurissant avec plus de fleurs et sur une plus longue période de temps. Il n’est donc pas surprenant de voir plus de pollinisateurs visiter ces plantes. Bien qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur la valeur écologique et la fonction des cultivars en général, il est encourageant de voir à quel point des caractéristiques telles que la production de fleurs et la durée de la floraison peuvent être avantageuses pour les jardiniers et les pollinisateurs.


LES BASES

Que faire à propos de l’oïdium

L’oïdium est un champignon omniprésent dans l’environnement, ne nécessitant qu’un hôte sensible et des conditions météorologiques appropriées pour se développer. Il se développe sous forme de duvet ou de brume gris blanchâtre sur les feuilles et les tiges, et apparaît généralement pour la première fois lorsque les jours sont chauds et que les nuits sont fraîches. Les nuits fraîches fournissent une humidité élevée qui favorise la germination des spores (initiation de nouvelles infections), et les journées chaudes fournissent la faible humidité qui permet la dispersion des spores (propagation des infections existantes).

Dans le mont. Évaluation du baume d’abeille au Cuba Center, les premiers signes d’infection sont généralement apparus lorsque les plantes ont commencé à fleurir. La floraison nécessite une quantité importante d’énergie et de ressources, et ce stress peut rendre les plantes vulnérables aux infections. Limiter la quantité de stress qu’une plante subit peut aider à prévenir ou à réduire les infections; pour les baumes d’abeille, cela peut être accompli en fournissant suffisamment d’eau pendant sa période de floraison. La division des touffes plus âgées toutes les quelques années peut également aider à revigorer les plantes fatiguées et sujettes au stress.


–George Coombs est le directeur de la recherche horticole au mont. Cuba Center à Hockessin, Delaware.

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