L’exposition de photos «  Lonesome Dove  » des collections Wittliff traverse le Texas

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La photo «On the Mesa» de Bill Wittliff présente Tommy Lee Jones (à gauche) et Robert Duvall. Photo gracieuseté de The Wittliff Collections, Texas State University.

En janvier, j’ai pu attraper Colombe solitaire—pas la mini-série mais l’exposition itinérante produite par les collections Wittliff de la Texas State University à San Marcos. Cette collection de photographies parcourt l’État depuis 2017, mais le premier arrêt de sa balade en 2021-2022 était au Musée historique de Freeport, situé dans le centre-ville minuscule mais charmant et résurgent de la ville. Si vous n’avez pas encore vu l’exposition, allez-y. La visite se poursuit à Irving à partir du 6 mars, puis se dirige vers Temple et Claude.

Les 55 portraits de personnages et plans d’action en noir et blanc de l’exposition ont été capturés par Bill Wittliff, qui a adapté le roman de Larry McMurtry et co-exécutif a produit la minisérie primée de 1989. Le grand génie de Wittliff sur le projet télévisé a été d’adhérer le plus strictement possible son téléplay au texte, et le résultat était tout simplement l’une des plus grandes adaptations du XXe siècle. C’est ce rare «film» qui est aussi bon ou meilleur que le livre. (C’était techniquement une mini-série, mais je l’ai suffisamment regardée pour que je la considère comme un film de 384 minutes).

Sur le plateau, Wittliff est apparemment resté à l’écart du réalisateur Simon Wincer et s’est occupé de sa caméra, et les résultats sont époustouflants. Vous n’avez pas l’impression de regarder des images d’un plateau de tournage. Vous n’avez pas non plus l’impression de regarder des images de la fin du 20e siècle. Les photos de Wittliff ressemblent beaucoup à ces volumes illustrés dans Time-Life en faux cuir Old West série, mais ils les dépassent à certains égards.

À côté des photographies, des citations sur des pancartes de McMurtry et d’autres, y compris l’auteur et historien du Texas Stephen Harrigan. « Colombe solitaire est un grand livre qui a eu la rare chance d’être transformé en un grand film », dit-il. «Je pense qu’il y a maintenant une troisième génération de Colombe solitaire talent artistique. Les images que Bill Wittliff a prises sur le tournage du film ont une autorité fantomatique autonome. Le même pouvoir créatif et la même conviction qui ont permis à Larry McMurtry de transformer son scénario de travail en l’un des plus grands romans de notre temps, et qui ont transformé ce roman en l’un des plus grands films occidentaux jamais réalisés, sont exposés dans les photographies de Bill Wittliff.

Une partie de cela est technologique. De toute évidence, les énormes appareils photo à ampoule flash à rideaux de l’époque ne correspondaient pas au modèle pointer-et-tirer de Wittliff des années 1980. Par conséquent, les portraits des personnages des rangers Call (joué par Tommy Lee Jones) et Gus (Robert Duvall), de la coriace mais vulnérable Lorie Darlin ‘(Diane Lane) et du terrifiant Blue Duck (Frederic Forrest, originaire de Waxahachie) sont tous plus lâches. et plus naturel que tout ce qui aurait pu être capturé dans l’ancien temps, lorsque les expositions lentes exigeaient que les sujets de portrait gèlent immobile jusqu’à une minute.

Et les plans d’action comme ceux de cette exposition étaient carrément impossibles à capturer par la caméra à l’époque – d’où la popularité des peintres occidentaux comme Frédéric Remington, Charles Schreyvogel, et Charles Marion Russell. Travaillant à partir de croquis et de leur imagination, ils pouvaient représenter des troupeaux tonitruants, des fusillades en plein essor et le bravoure du cow-boy, des Comanche et des Sioux d’une manière que les photographes contemporains ne pouvaient pas.

Par le temps Colombe solitaire a été fait, ce n’était plus le cas, et la caméra de Wittliff a capturé des photos qui ressemblent beaucoup à celles de Remington, voire même surpassent dans certains cas.

«C’est ce qui est beau dans les photographies de Bill Wittliff, elles semblent venir de la fin des années 1800», déclare Wade Dillon du Freeport Museum. «Même les plans des personnages de Tommy Lee Jones et Robert Duvall, mais plus encore, des plans d’action comme celui du troupeau de bovins qui a peur, comme on le voit [in one of the photos]. »

La poussière s'envole autour de dizaines de chevaux alors qu'ils sont gardés par un cow-boy.  «Chevaux volés» de Bill Wittliff, tourné en 1988. Photo gracieuseté de The Wittliff Collections, Texas State University.

«Chevaux volés» de Bill Wittliff, tourné en 1988. Photo gracieuseté de The Wittliff Collections, Texas State University.

Dillon et moi partageons une image préférée: une photo très grand angle de Gus McCrae dans les Hautes Plaines en retrait du groupe hétéroclite de Blue Duck composé d’hommes de main de Kiowa et Comanchero. Dans la scène, le Texas Ranger tire sauvagement derrière lui à travers un nuage de poussière avec son Colt Walker, juste avant qu’il ne soit obligé de tirer son cheval au sol dans une légère dépression, de lui trancher la gorge et d’utiliser sa carcasse comme une fortification impromptue. . Les fans de la série se souviennent du reste: il range son Colt, dégaine son fusil long Henry 1860 et dépêche cliniquement deux ou trois de ses antagonistes avant qu’ils ne battent en retraite, puis assiègent avec un fusil Sharps Buffalo.

De telles rêveries sont produites en regardant les photos de Wittliff. En les regardant, vous entendez la partition magistrale du compositeur Basil Poledoris diffusée à travers les haut-parleurs du musée, la houle montante d’Aaron Copland. la chanson thème principale de la série, et la pompe en laiton joyeuse de «Le départ», alors que Call et McCrae dirigent leurs 2 000 bouvillons vers le nord.

Ces photographies évoquent une fois de plus la majesté du roman et de la mini-série, considérées par le consensus populaire comme l’œuvre d’art la plus appréciée de ces catégories dans l’histoire du Texas. Je soutiens que cela se qualifie comme, eh bien, sinon le Great American Novel, c’est sacrément proche de lui. C’est celui qui sera chéri, lu et débattu tant que Huckleberry Finn ou tout autre concurrent que vous souhaitez mentionner. Comme ce travail, son balayage géographique est à la taille d’un pays, bien que vers le nord sur une piste de bétail au lieu d’être vers le sud sur une rivière.

À sa vanité centrale – Call et Gus comme le Texan Don Quichotte et Sancho Panza – l’histoire de Colombe solitaire rappelle les origines de la littérature occidentale moderne. (J’entends par là le balayage de la littérature euro-américaine, pas le vieil ouest américain.) Et la construction de son intrigue est ingénieuse: une seule balle perdue d’un homme irréprochable a mis en mouvement une épique collecte de bétail qui réclame des dizaines de vies. le chemin. Les incidents s’accumulent après les incidents, les amours condamnées abondent – les couples se réunissent aussi souvent par hasard que par passion. Telle était la vie alors et telle est la vie maintenant, comme le vieil ami de Wittliff et artistique collaborateur Willie Nelson l’a un jour mis dans un autre contexte: «Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des amoureux du monde n’ont pas leur premier choix. C’est ce qui fait jouer le jukebox. »

Finalement, Colombe solitaire est le genre de travail qui vous rappelle les personnes que vous connaissez, que vous voulez connaître ou que vous voulez être. Je suis coupable du dernier, car je considère que Gus McCrae est un de mes modèles (même si je ne suis pas à la hauteur dans la plupart des cas). Pour Wittliff, décédé en 2019, c’était le premier d’entre eux. Comme Wittliff est cité sur une autre pancarte de l’exposition: «Il y a une vue sur le grand art, qu’il s’agisse d’histoires, de poésie, de musique, peu importe. Rien de tout cela ne vous dit quoi que ce soit de nouveau; cela rappelle simplement que vous saviez déjà mais que vous avez oublié que vous saviez. Et c’est ce que Larry a fait. Vous commencez à lire Colombe solitaire et vous sentez que vous connaissez déjà ces personnes. Ils sont déjà en vous. Ils ont toujours été en toi. C’est une grande magie.

Le Exposition Lonesome Dove est présenté en partenariat avec Humanities Texas, la filiale d’État du National Endowment for the Humanities. Il est exposé à Irving du 6 mars au 11 juillet et est transféré au Temple Railroad Heritage Museum à Temple et au musée du comté d’Armstrong à Claude en 2022.

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