Malgré la tempête de février, les experts prédisent une floraison colorée de fleurs sauvages du Texas

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Un mélange de couvertures indiennes, de bonnets bleus et de fil vert.

La neige, la glace et les températures glaciales de la tempête hivernale Uri ont fait des ravages sur la flore et la faune du Texas. Mais si la météo imprévisible de l’État nous a appris quelque chose, c’est que la nature prévaudra si nous lui donnons l’espace dont elle a besoin pour fleurir et grandir. Les experts disent que cela semble être le cas avec nos fleurs sauvages printanières bien-aimées, y compris les bluebonnets.

«La plupart des plantes indigènes pérennes ou bisannuelles, telles que les bluebonnets, ont très bien résisté sous la neige et la glace isolées, et nous devrions voir de superbes expositions de notre fleur d’État», déclare Jason Singhurst, botaniste et écologiste des plantes pour le Texas Parks and Wildlife Department.

Le moment de la neige est pourquoi il n’a pas été trop dommageable pour la récolte de fleurs sauvages du printemps. Avant la tempête de février, les fleurs commençaient à peine à fleurir grâce à des températures exceptionnellement chaudes en janvier, explique Andrea DeLong-Amaya, directrice de l’horticulture à l’Université du Texas Lady Bird Johnson Wildflower Center.

«Si les choses commencent très tôt et que nous avons une vague de froid plus tard, il pourrait y avoir plus de dégâts plus tard dans la saison», dit DeLong-Amaya. «Mais il est encore assez tôt, à cette période de l’année, que le temps froid n’a pas vraiment fait beaucoup de dégâts à la plupart des fleurs sauvages.»

En plus d’isoler les plantes et d’arrêter leur croissance, la fonte des neiges a contribué à ajouter de l’humidité au sol. Une grande partie du Texas a été anormalement sèche, et certaines parties de l’État, en particulier dans l’ouest du Texas, sont dans des conditions de sécheresse. La neige de février n’a pas surmonté les conditions sèches, mais elle a fourni de l’eau pour aider à démarrer les fleurs de cette saison, dit DeLong-Amaya. Singhurst dit que cela est prometteur pour les fleurs à Big Bend, bien que plus de précipitations en avril aideraient.

Les Texans peuvent s’attendre à voir la première série de fleurs sauvages d’ici la mi-mars, dit DeLong-Amaya. Cela comprend les bonnets bleus, le séneçon doré, la primevère rose et les Susans aux yeux bruns. Attendez-vous à ce que les fleurs de bluebonnet mènent le défilé de fleurs sauvages et atteignent leur apogée en avril. Plus tard dans la saison printanière, les roues de feu à la menthe et au rouge-jaune rejoindront le peloton.

Malheureusement, DeLong-Amaya dit que les arbres en fleurs pourraient ne pas montrer leurs fleurs cette année. Beaucoup d’entre eux avaient déjà commencé à produire leurs fleurs avant la tempête hivernale. Lorsque la glace a cristallisé les troncs et les branches, les fleurs ont gelé et ont dérivé vers le sol.

«Les arbres sont beaux, mais les fleurs – il ne semble pas qu’ils vont faire grand-chose cette année», dit DeLong-Amaya. «Je suis sûr que nous verrons certaines choses fleurir, mais nous pourrions avoir moins de lauriers de montagne, de bourgeons rouges, de prunes. Ce sont toutes des choses que j’ai vues qui ont des dommages aux boutons floraux.

Si vous souhaitez découvrir les fleurs sauvages printanières, il est facile de le faire en gardant à l’esprit la distance sociale, que ce soit en marchant dans votre quartier ou en prenant une route panoramique. DeLong-Amaya recommande le Willow City Loop près de Fredericksburg et de la région de Brenham. Bien sûr, il y a aussi le Lady Bird Johnson Wildflower Center et sa propre liste complète des points chauds de fleurs sauvages à travers l’état.

Singhurst conseille de rechercher un pinceau indien et des fleurs de spiderwort à trois pétales dans la région de Lost Pines près de Bastrop. Il en va de même pour le caroline de Caroline, le phlox duveteux, les vieux plaines, le museau des prairies et la verveine rose. Pendant ce temps, dans le Hill Country, Singhurst dit de garder un œil sur la corne d’antilope, l’asclépiade verte et la marguerite d’Engelmann; Marguerite aux pieds noirs, calotte de Drummond et pinceau de Lindheimer; fil vert, chapeau mexicain et primevère du Missouri; vergerette des prairies, verveine des prairies, larmes de veuves et coupes à vin. Et bien sûr, les bluebonnets.

Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur les fleurs sauvages, Singhurst recommande la plate-forme de médias sociaux iNaturaliste, qui permet aux utilisateurs de documenter les observations de la nature et les identifications de sources participatives.

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