Passez à l’action avec des excursions d’une journée dans les montagnes Davis, la vallée du Rio Grande et le plateau Edwards

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Boucle panoramique des montagnes Davis. Photo de Will van Overbeek.

Que vous soyez un passionné d’histoire du Texas, un fan de la culture cow-boy ou un explorateur des sommets de haute montagne, ces road trips printaniers sont exactement ce dont vous avez besoin pour vous évader pendant une journée et visiter des parties de l’État auxquelles vous ne pensez peut-être pas normalement. pour des excursions d’une journée. Reprenant le premier épisode de cette série, nous nous dirigeons cette fois vers la vallée du Rio Grande, la région la moins visitée du plateau d’Edwards et les impressionnantes montagnes Davis.

Boucle des montagnes Davis

Durée du trajet: 3 à 5 heures, selon les arrêts

Pour les paysages de pare-brise du Big Bend, rien de tel que la Farm to Market Road 170, qui vous emmène devant des rochers torturés et surréalistes tout en retraçant le Rio Grande et en reliant Lajitas et Presidio. Mais pour quelque chose de différent et tout aussi agréable, vous ne pouvez pas battre la boucle des montagnes Davis.

Le circuit de 75 miles à travers les montagnes Davis, la deuxième plus haute chaîne du Texas, est une douce croisière sans panneaux publicitaires pour encombrer le bord de la route et, après avoir passé Limpia Crossing, très peu de signes de présence humaine. Traverser la route, populaire auprès des cyclistes, peut prendre une journée complète. Il est essentiel de planifier à l’avance et de faire des réservations aux arrêts. Faites le plein avant de partir – il n’y a aucun service sur cette course.

Commencez à Fort Davis, la ville de montagne du Texas, à 170 miles au sud-ouest de Midland, à 200 miles à l’est d’El Paso et à 400 miles de San Antonio. Prenez la State Highway 118 à deux voies au nord de Fort Davis pendant quelques kilomètres, en tournant dans la Parc d’État de Davis Mountains. Ici, vous pouvez rendre hommage à Lodge indien, l’hôtel emblématique de style adobe construit par Civilian Conservation Corps en 1933, ou faites le plein de nourriture et de boissons au Restaurant de l’ours noir au lodge, le dernier endroit pour faire le plein de nourriture pour ce voyage. Revenez à l’aveugle des oiseaux, où l’observation est toujours enrichissante, puis montez sur Scenic Drive, surplombant Fort Davis et le fort historique, les vastes prairies de Marfa Highlands et les montagnes lointaines, notamment Mitre Peak, Cathedral Mountain et Blue Mountain. Prude Ranch, À 6 miles de Fort Davis accueille les visiteurs depuis 1951 et est ouvert pour l’hébergement, les retraites, les camps d’été et les promenades à cheval.

Contrairement à la chaîne du Texas, les Guadalupes et les Chisos de Big Bend, les montagnes Davis – une île céleste classique – sont un peu plus humides, abritant des prairies dans tout le Limpia Canyon, la voie d’escalade vers le mont Locke et le Observatoire McDonald, À 25 km de Fort Davis.

L’observatoire abrite d’importantes recherches astronomiques et accueille les populaires Star Parties tout au long de l’année. Un trajet de jour est presque aussi gratifiant. Des visites guidées d’une heure et demie de jour emmènent les visiteurs à travers les installations et à l’extérieur de deux des plus grands télescopes du site. Les réservations à l’avance sont nécessaires. Les exigences COVID sont strictement appliquées, mais même la simple croisière sur les terrains de l’observatoire vaut le pull-over pour se tenir au point le plus élevé de toute autoroute du Texas (6782 pieds au-dessus du niveau de la mer). Le centre d’accueil Frank N Bash est ouvert tous les jours avec un accès limité et chronométré en raison du COVID avec des frais d’admission de 3 $.

Au-delà de l’observatoire, le Madera Canyon, véritable haut pays du Texas, où abondent javelina, cailles et dindes sauvages. Les terres privées définissent les montagnes Davis, bien qu’un parc en bordure de route, l’aire de pique-nique Lawrence E Wood, à environ 10 miles au-delà de l’observatoire sur la State Highway 118, offre la possibilité de sortir et de s’étirer et de regarder autour de lui.

Un quart de mile plus loin se trouve l’entrée de la réserve de Davis Mountains, une zone protégée gérée par The Nature Conservancy qui comprend le sommet du mont Livermore, le plus haut de la chaîne Davis à 8 379 pieds au-dessus du niveau de la mer. L’accès au cœur de la réserve de 33000 acres est normalement limité à quelques week-ends de visiteurs par an, mais avec les restrictions COVID, la majeure partie de la réserve reste fermée. Mais si vous avez envie d’une randonnée en montagne, c’est l’endroit qu’il vous faut. Le Madera Canyon Trail, une boucle modérée de 2,4 miles, est ouvert tous les jours avec une aire de stationnement désignée à côté de SH 118.

Depuis le parking de Madera Trail, continuez sur la State Highway 166 sur environ 8 km, en passant devant la montagne Sawtooth en descendant du Madera Canyon. Au sud, la Sierra Vieja est visible, s’élevant comme une table inclinée des prairies. Prendre à gauche à l’intersection avec SH 166 et traverser les contreforts roulants à la base du champ de tir. Ce groupe de cabines à parois métalliques sur le côté droit de la route est Camp de Bloy, la réunion de l’église multiconfessionnelle du camp de cow-boys qui se réunit depuis cinq jours en août à Skillman’s Grove depuis 1890.

Il est à 16 miles de retour à Fort Davis, en passant par l’entrée du vaste groupe de ranchettes Davis Mountains Resort et de l’aire de pique-nique Rockpile au pied de Blue Mountain. SH 166 se termine par l’immense serre Village Farms où les tomates sont cultivées. Allez à gauche deux milles sur SH 17 pour retourner à Fort Davis.

Le ferry «El Chalan» à Los Ebanos. Photo de Michael Amador.

Méandre du pays des broussailles de la vallée du Rio Grande

Temps de trajet: environ 6 heures

La vallée du Rio Grande me donne toujours l’impression de ne plus être au Texas. En fait, remonter le fleuve Rio Grande, c’est comme être dans un tout autre pays.

Pour ce lecteur, commencez par Centre national des papillons à Mission, un observatoire extérieur privé et une réserve naturelle abritant plus de 200 espèces de papillons. Prenez l’US 83 à quelques kilomètres à l’ouest de Mission et tournez vers le sud sur Farm to Market Road 1427 / South Main Street à travers l’ancienne colonie de Penitas jusqu’à East Military Road. Ensuite, allez vers l’ouest sur Farm to Market Road 2701 pendant 10 miles à travers la zone de gestion de la faune de Las Palomas jusqu’à Los Ebanos, site de El Chalan, le dernier ferry tiré à la main à la frontière des États-Unis. Cela vaut la peine de faire une pause et de regarder un mode de vie qui n’existe plus nulle part ailleurs.

De Los Ebanos, prenez Farm jusqu’à Market Road 886 North, à quelques kilomètres de la US 83 et continuez vers l’ouest sur environ 20 miles. Au moment où vous atteignez Rio Grande City, vous êtes dans un Texas plus ancien et plus sauvage. Cette partie du Rio Grande / Rio Bravo a été colonisée avant les États-Unis ou le Mexique, remontant aux concessions foncières accordées par le roi d’Espagne au XVIIIe siècle. Les structures en briques sont abondantes, ce qui témoigne des bateaux fluviaux qui sillonnaient autrefois la partie supérieure de la rivière.

La pièce maîtresse de Rio Grande City est La maison Borde sur East Main Street. Inscrite au registre national des lieux historiques, la structure se trouve près de la rivière et a été conçue par des architectes français dans les années 1890. Chers, au coin de la rue à quelques pâtés de maisons au 607 W. Second St., prétend être le créateur du Puffy Taco. Il existe d’autres options de restauration, notamment Maison Adobe et Okashi Sushi Bar et fruits de mer.

Roma était la fin de la ligne pour les bateaux remontant le fleuve sur le Rio Grande au 19ème siècle avant que le fleuve ne commence à s’assécher, d’où l’abondance de bâtiments coloniaux espagnols américains dans la ville. quartier historique, en proie à la maçonnerie. La place et le quai valent le détour.

Quarante milles plus loin en amont via US 83 se trouve Zapata, une communauté tout aussi ancienne, datant de 1767, et l’une des plus mexicaines du Texas. Malheureusement, la plupart des structures les plus historiques de la ville ont été inondées lors de la création du Falcon International Reservoir en 1953. Mieux vaut pousser sur 15 milles de plus jusqu’à l’US 83 jusqu’à San Ygnacio pour méditer sur le complexe Jesus Trevino Fort, construit en 1830 et restauré par l’artiste Michael Tracy, fondatrice de la River Pierce Foundation qui préserve le fort et certains des 36 autres bâtiments en pierre datant du début du 19e siècle.

Revenez à Zapata, où les principales attractions sont les Musée d’histoire du comté de Zapata (actuellement fermé) et le Frontier Ranch, puis dirigez-vous vers le Brush Country sur SH 16, à 28 miles à l’est de Randado, pop. 15, un ranch qui exploitait son propre magasin, église et cimetière. C’est au sud sur les routes 649 et 2686 de Farm to Market, en passant par des colonies comme Guerra, La Gloria et San Isidro – le cœur de la culture vaquero qui a conduit au cow-boy moderne – avant de prendre Farm to Market 1017 à Linn (à environ 80 miles de Randado ) et US 281, la route d’accès à la vallée. Attention: il n’y a pas de services de Zapata à Linn et la patrouille frontalière est omniprésente.

Zone naturelle de l’état de Devil’s Sinkhole. Photo par Kevin Stillman.

Aventures du plateau d’Edwards

Durée du trajet: environ 8 heures, selon les arrêts

Découvrez la partie la plus accidentée du plateau d’Edwards dans un fort historique, deux des parcs d’État les moins visités, le plus haut chef-lieu du Hill Country et les guerriers du week-end parcourant les Alpes suisses du Hill Country sur cette méga boucle. Ce voyage nécessite une planification à l’avance pour l’accès aux parcs d’État.

De San Antonio, prenez l’US 90, la route historique vers l’ouest sur 43 kilomètres jusqu’à Castroville, la communauté texane fondée par des immigrants d’Alsace-Lorraine, territoire à cheval entre la France et l’Allemagne. Procurez-vous des pâtisseries ou du pain pour le trajet à Boulangerie Alsacienne Haby, puis dirigez-vous vers l’ouest sur l’US 90 pendant environ 100 miles à travers la ville d’Uvalde jusqu’à Brackettville, domicile de Fort Clark Springs. Un fort militaire a fonctionné de 1852 jusqu’à après la Seconde Guerre mondiale, Fort Clark abritait des scouts seminoles afro-américains, amenés dans la région pour éliminer les Amérindiens qui visitaient et s’installaient autour de Las Moras Springs. Aujourd’hui, Fort Clark Springs est une communauté fermée de résidences permanentes et un complexe avec un motel, un parc de camping-cars, un terrain de golf et la troisième plus grande piscine de sources naturelles du Texas. La propagation bien ombragée de 2700 acres est bordée de sentiers de randonnée et de vélo et vaut le détour.

De Brackettville, roulez vers le nord sur 22 miles sur Ranch Road 674 sur un toit noir à deux voies très sinueux Parc d’État de Kickapoo Cavern, l’un des parcs d’État les moins visités, et ses 20 grottes connues (certaines abritant des chauves-souris), des sentiers de randonnée et de vélo de montagne, du camping et une infrastructure minimale.

Continuez vers le nord sur la RM 674 pendant environ 25 minutes jusqu’à la région de la chèvre angora de Rocksprings, à une altitude de 2,402 pieds, le plus haut siège du comté de Hill Country. La place du palais de justice abrite un excellent restaurant de cuisine thaïlandaise appelé Lotus Thai Café, si vous avez besoin de nourriture. De là, il est à 10 miles sur la State Highway 41 est de la Zone naturelle de l’État de Devils Sinkhole, site de la plus grande caverne à chambre unique du Texas et résidence d’été de millions de chauves-souris mexicaines à queue libre. La caverne était considérée comme sacrée par les indigènes qui vivaient dans la région. Ouvert uniquement via une visite guidée, réservée à l’avance pour 14 $ à 20 $ pour les adultes, selon la visite.

Continuez vers l’est sur 41 pendant 4 miles, puis déposez de façon spectaculaire le plateau d’Edwards dans le Hill Country, en tournant vers le sud sur Ranch Road 335, l’une des trois autoroutes connues sous le nom de Twisted Sisters, l’une des préférées des motocyclistes du week-end. Conduisez 38 miles jusqu’à Camp Wood, puis vers l’est sur Ranch Road 337 pendant 21 miles jusqu’au Frio Canyon et Leakey. Continuez sur la 337 sur l’une des routes les plus spectaculaires de l’État en passant par Vanderpool jusqu’à Medina, un bon arrêt pour les pommes cultivées localement, et SH 16. Il est à 13 miles de la rivière Medina bordée de cyprès jusqu’à Bandera, la «capitale des cow-boys du Texas». avec des vitrines occidentales qui valent bien une promenade. San Antonio est à 82 km via Pipe Creek et Helotes.

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