Un hommage à l’auteur de « Lonesome Dove » Larry McMurtry

by admin

Quarante ans plus tard

Dale Weisman

Je vais partir
Vieux Texas maintenant,
Ils n’ont aucune utilité
Pour la vache longhorn.
Ils ont labouré et clôturé
Ma gamme de bovins
Et les gens là-bas
Sont tous si étranges …

– Paroles d’une vieille chanson du Texas, de Dans une tombe étroite par Larry McMurtry

Le vendredi 26 mars s’annonçait comme une journée à durer. Souffrant des séquelles grippales de ma deuxième injection de COVID-19, je nourrissais une troisième tasse de café lorsqu’un ami m’a envoyé un texto: «Je viens de voir ça.» Un lié New York Times article, «Larry McMurtry, romancier de l’Ouest américain, décède à 84 ans» a confirmé les détails du décès de McMurtry et a rendu un hommage digne à sa vie et à son héritage littéraire.

Larry McMurtry fait partie de mes écrivains préférés: Paul Theroux, Cormac McCarthy, Barry Lopez, Barbara Kingsolver, Edward Abbey, Wallace Stegner et d’autres qui ont influencé mon écriture, ma lecture, mes voyages, mes recherches, mes rêves et mes réflexions sur de grandes questions.

Bien qu’il soit difficile de nommer un favori parmi les œuvres publiées de plus de 45 ans Colombe solitaire, un récit magistral du vieil ouest qui ne l’a jamais été. Au lieu de dégonfler la romance à la manière des cow-boys, Colombe solitaire eu l’effet inverse sur moi. Cela a ouvert une nouvelle appréciation de la littérature et des traditions de l’Ouest américain. Au fil des ans, inspiré en partie par les romans sur le thème occidental de McMurtry, j’ai écrit sur les bovins Texas longhorn, les promenades en sentier au Stillwell Ranch, les ranchs de mecs du Texas et un tour d’horizon aventureux de longhorn au Big Bend Ranch State Park.

J’ai eu l’honneur de rencontrer Larry en 1981 lors d’une conférence d’écrivains au Prude Guest Ranch près de Fort Davis. C’était quatre ans avant la publication de Colombe solitaire et son ascension à la notoriété nationale. Néanmoins, Larry McMurtry a été un puissant attrait pour les dizaines d’aspirants, allant des conteurs octogénaires aux néophytes comme moi.

Pendant la retraite, Larry et moi nous sommes rencontrés en tête-à-tête à l’ombre d’un peuplier bruissant. Après avoir examiné mes extraits de poèmes en prose, Larry était gentil et attentionné dans ses commentaires sourds. Un autre écrivain aurait peut-être éviscéré mes efforts de deuxième année, mais Larry m’a encouragé à continuer et à trouver ma voix.

Le point culminant de la retraite a été la conférence de Larry, et je me suis accroché à chacun de ses mots décourageants sur la réalité à laquelle nous étions confrontés. Il a comparé le roman du XXe siècle à une espèce en voie de disparition destinée à devenir une curiosité académique, à l’exception des «chaudières en pot» explosives à succès. Larry a averti qu’il est très difficile pour un écrivain novice de publier un roman. Son conseil d’adieu: Écrivez et appréciez le processus d’écriture pour lui-même et ne vous inquiétez pas d’être publié.

Huit ans plus tard, Larry McMurtry a observé dans Certains peuvent siffler, « Si vous attendez, tout ce qui arrive, c’est que vous vieillissez. » C’est un rappel qui donne à réfléchir pour saisir la journée et passer à autre chose.

Weisman est un écrivain indépendant basé à Austin et un contributeur de longue date à Texas Highways et autres publications régionales.

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